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民主的困境

7已有 640 次阅读  2022-09-27 08:54

美国自由派人士悲叹民主在世界各地遭遇攻击。他们看来,2016年以来,无论是美国还是印度、匈牙利、土耳其、巴西,多国体现“强人政治”,民粹主义抬头,公民权利受到侵害。2020年一月美国甚至发生了暴徒企图推翻民主选举结果,袭击国会山事件,直到今夏审判才告一段落。Zac GershbergSean Illing两位美国作家在新著《民主的两难》(The Paradox of Democracy)中却发表了不同看法。

 

他们指出,民主的精髓在于言论自由。正因为人人都能畅所欲言,也都会被任何言论说服才让民主始终处于动荡中。与其说民主是一种政体,不如说它是一种公开交流的文化,鼓励争论、协商、集体决议,但也可能被有心人利用,颠覆、毁灭民主。历史上,随着最新通讯工具的产生,民主一再受到挑战。古典民主国家希腊、罗马盛行修辞学,造成混乱,加快政权奔溃。十八世纪印刷流行,促进启蒙运动的同时也带来美国革命和法国大革命的后续动乱。十九世纪电报出现,政客利用新工具散播民粹情绪,鼓动排外仇恨,最终第一次世界大战爆发。二十世纪早期广播、电影的盛行在纳粹上台中难辞其咎。上世纪中期电视的出现又使政治肤浅、表面化。二十一世纪社交网络流行,炮制出新的政治话语,其严重后果正在我们生活中显现,不必赘述。

 

两人指出,民主要大行其道,光靠选票不够,更重要的是全民自由掌握信息,公开辩论。而这就是造成民主两难困境的根本原因。他们甚至将民主比喻为西西佛斯推着巨石上山,哪怕到达山顶,巨石仍要滚下重新开始。所以,民主动荡不安是常态,岁月静好才异常。

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