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“探案”之趣(上)

9已有 343 次阅读  2024-02-28 16:29

2023年春天获得美国梅隆人文基金会“永恒人文”倡议下的研究基金。我参与的课题由四所美国文理大学联合申请,为期两年,研究各校反抗黑奴制的创校精神如何体现于东亚留学生的在校经历中。根据基金会标准,我们需要通过展示人文研究的独特方法、问题和目的提升人文学科的魅力和声望,不但要吸引学生来上课,更要帮他们达成“促进社会公平正义”的目标。我调研自己任教的美国格林内尔大学中国留学生的前世今生。

 

去年暑假与学生助研在大学档案馆翻阅资料,并向校友会求助,整理出十九到二十一世纪的中国留学生名单。但只有英文名,没有中文名,无法确认他们到底是谁。另外,有些应于某年毕业,但毕业典礼名单中却不见名字,不知他们是转学、退学还是完成了学业。在内地查找辞书,成果寥寥无几,倒注意到一些遗漏、错误。后来灵机一动,想到现有信息显示二十世纪初不少中国留学生是南开中学或清华学校的校友,据此溯源,找到一些名人。接着“滚雪球”,以他们为起点,通过查看他们交游的朋友圈、校友群又有了新发现。

 

历史研究有时像侦探案子,要苦寻线索。 但“探案”每有意外惊喜。过去一直以为中国校友最早于1914年入学,后来发现第一位华裔校友Sing Bo Moy 1891-1892年就在校学习。而且,他通过大学朋友帮助于1891年归化入籍,后因美国的排华法案,国籍又被取消。这位华人校友的曲折遭遇不仅填补了校史和中国留学史、移民史的空白,更揭示了华裔在美遭受歧视的过往,有助于伸张社会公平正义,符合“永恒人文”的主题。

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