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记忆的花招

6已有 883 次阅读  2019-03-06 14:15

卡门尼卡(Emir Kamenica1978年出生于萨拉热窝。十三岁时波黑战争爆发,他与母亲、姐姐侥幸逃脱,父亲则在战乱中死于街头。经过一段时间的颠沛流离,一家三口最后在美国定居。他于2001年从哈佛大学获得应用数学学士学位,2006年又从哈佛获得经济学博士学位。在芝加哥大学开始教学生涯的十年间就成为该校布斯(Booth)商学院的讲席教授,行为经济学专家,被业内公认为经济学界冉冉上升的新星,未来的诺贝尔经济学奖得主。

 

他说,自己一生幸运,最大的转机发生在高中时代。当时他们一家作为难民在美国南方乔治亚州的亚特兰大落户。初到美国,他发现高中里种族矛盾激烈,在教室上课时能听到枪声。身为“十几个”白人学生之一,他常被黑人学生欺负。有天来了位活力十足的实习老师埃姆斯(Ames)小姐教他们英文。某次写作文,他将一部南斯拉夫小说中的片段翻成英文,作为自己的原创上交,获得埃姆斯赏识,并蒙她提点,从公立高中转学到教学质量更高、经济资助更优的私立高中,为他今后入学哈佛,取得学术成就奠定了基础。这个因“抄袭”而改变命运的故事,他对人讲了一遍又一遍,一直将那位英文老师称为他一生的“贵人”,生命中的天使。当年一位同样来自波黑的难民同学就没那么幸运:从高中辍学,犯罪入狱,最后又回到波黑,从此下落不明。

 

二十年后,私家侦探费了九牛二虎之力终于找到了埃姆斯小姐,这位当事人却对卡门尼卡的故事提出质疑。她说,他上的第一所美国高中其实并不像他回忆的那么不堪。这所公立学校的学生40%是黑人,40%是白人,还有20%来自世界各地,并非他所说的白人学生只有“小猫两三只”。那里的教学质量也不差,有不少学生日后上了重点大学。这些都有事实数据可查,证明他的记忆并不可靠。

 

至于自己改变了经济学家命运这件事,埃姆斯完全不承认。她说,那时她早就觉察到卡门尼卡远超同学的智商和能力,学校的数学老师也表示没法再教他,他能进入哈佛大学全靠自己资质出色。他真的是因为作文抄袭而一飞冲天的吗?和他自己的说法不同,埃姆斯说那时他的英文已非常出色,上课时还能帮着老师为同学答疑解难,而且她根本不记得曾布置过那道作文题或读过他交的“抄袭”文章。

 

科学家曾将人的记忆比喻为档案文件夹,后来又把它说成是电脑的存储硬盘。最新的神经学、心理学研究却发现,记忆不是一成不变、可以原封不动寻回的物件,而是个不断再创造的过程。往事每被回顾一次,就被改变一次,直至面目全非。而且,记忆还可以被他人扭曲、改动甚至消解。实验证明,用药可以去除某些记忆。而如果旁人在我们回忆童年时真真假假地捏造细节,我们也可能被诱导,对从未发生过的“创伤事件”信以为真。

 

卡门尼卡为什么有意无意地编造这样一个励志故事?熟识他的人都说,他是世界上最知足常乐的人。尽管身历战争、逃难、家破人亡等早年悲剧,他一直深信自己运气好。尽管绝顶聪明,才华横溢,他始终坚信是他人的帮助才让他走到今天这一步。如此看来,他的故事不尽不实也不伤大雅,因为背后蕴含的是他对人生、世界的感恩之心。

 

只是,对任何记忆的可靠程度,我们今后都该打上一个大大的问号了。

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发表评论 评论 (4 个评论)

  • 思想 2019-03-06 20:42
    感觉像申请大学说故事。人出名了故事太神了就有人要考证了。我感到他父亲死于战乱都值得怀疑。波黑战争很快就是美国打南斯拉夫,不知哪个波黑城市深受战火之害。萨拉热窝离地中海才100公里,GOOGLE图上看像天堂小镇。
  • lita 2019-03-06 22:51
    也许编造一个故事用来丰富对自己生活的描述。
  • buttery 2019-03-07 07:58
    每个人都是从自己的立场说话,事情属实,老师有失察之错。他一直都很优秀,那篇文章可能只是锦上添花。对于一名极力融入新环境的孩子来说,当时的压力快变成不能承担之重,突然老师大力支持他,困苦的生活越来越轻松了。需要帮助的孩子那么多,而能够得到的资源又是那么少。
  • buttery 2019-03-07 08:01
    思想: 感觉像申请大学说故事。人出名了故事太神了就有人要考证了。我感到他父亲死于战乱都值得怀疑。波黑战争很快就是美国打南斯拉夫,不知哪个波黑城市深受战火之害。
    百度一下南斯拉夫解体前后发生的事情吧,这样的事情绝对不能写成小说发表的,因为太黑暗会被封掉。
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